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新冠肆虐美国:自动驾驶暂停测试,运营停摆

2020-03-19 19:24 点击:14次 手机 凤凰 新冠病毒

原标题:新冠肆虐美国:自动驾驶暂停测试,运营停摆

按,经历了四次股市熔断后,美国终于开始正视新冠疫情了。

为了防止疫情进一步扩散,Waymo 宣布暂停凤凰城郊区的 Waymo One 自动驾驶服务。不过,在暂停营运的车辆中,并不包括已经取消了安全驾驶员的全自动驾驶汽车。

得益于无人化的运作,Waymo One 的全自动驾驶车辆依旧能在疫情期间“发光发热”。

其他尚未有全自动驾驶技术傍身的自动驾驶公司,则是选择暂停路测一事。至于 Uber 和 Lyft 这样依靠驾驶员运营的出行公司,正面临着严重的停摆危机。

安全驾驶员被迫“下岗”,全自动驾驶借机“上位”

事实上,为了凤凰城 1500 名 Waymo One 用户的身体健康,此前 Waymo 已经开始对车辆进行严格消毒工作。

至于那些能够实现全自动驾驶的 Pacifica,是 Waymo 去年逐步取消安全驾驶员的成果。不过这些车辆还属于 Waymo “早鸟计划”的一部分,其乘坐体验至今还是个谜。

“出于保护乘客健康与人身安全以及整个 Waymo 大家庭的目的,我们宣布暂停凤凰城大都会区域配备安全驾驶员的 Waymo 自动驾驶汽车。”Waymo 在推文中宣布。

“按照当地规定,Waymo 在加州的自动驾驶汽车也已停运。不过,凤凰城运营的全自动驾驶汽车还是会继续运营,但只接受早鸟计划用户乘坐。此外,Waymo 在凤凰城的无人递送与自动驾驶卡车测试(Waymo Via)还会继续。”

目前全美参与自动驾驶测试与研发的公司有几十家, Waymo 是第一个推出小规模、半公开商业运营的公司。疫情升级之后,Waymo One 服务和航空、公共交通等交通服务一样都受到了巨大冲击。

好在,Waymo 已经抢先一步实现了部分车辆的全自动驾驶。此次疫情也是 Waymo 进行自我评估的好时机,幸运的话,它甚至能借机赢得公众对自动驾驶汽车的信任。

“我们有能力在疾控中心与当地政府的卫生健康框架下完成自动驾驶出行、递送等服务,保护乘客与合作伙伴的安全。”

在运营模式上,Waymo One 与 Uber 或 Lyft 差别不大,用户只需下载应用在手机上叫车就行(运营区域设在凤凰城郊区,面积为 100 平方英里)。

不久前,Waymo 还成功拿到 22.5 亿美元的外部融资,未来这部分资金将帮助它们加速自动驾驶出租车与卡车等服务。

其他自动驾驶公司如何应对疫情危机?

至于其他自动驾驶公司,基本都已经停止了手上的测试工作。

显然,这项以替代人类驾驶员为目标的技术现在仍然需要人力来维持,并且几乎每个环节都需要。

不过,测试暂停几周并不会影响自动驾驶汽车的整体研发进度,毕竟各家公司的模拟器依旧在线上运转。

以下为各家自动驾驶公司针对新冠疫情推出的应对措施:

Cruise 拥有湾区最大的自动驾驶车队,它们在加州车管所共注册了 233 台自动驾驶汽车。美国时间本周二,通用宣布 Cruise 的自动驾驶测试因疫情问题将停摆三周。

与 Waymo 不同,Cruise 现在还没有真正的商业化打车服务,其自动驾驶汽车只对自家雇员开放。

估值 32 亿美元的自动驾驶新创公司 Zoox也暂停了在旧金山和拉斯维加斯的测试,直到下月 7 号。

有福特和大众双巨头撑腰的 Argo 大部分测试在匹兹堡、迈阿密、底特律和华盛顿进行。不过,美国疫情的迅速恶化让它们选择停掉所有测试地的路试工作。至于停摆时间,Argo 则没有对外公布。

搜索巨头百度宣布将暂停在圣克拉拉的运营到 4 月 7 日。

主要在以色列开展测试的 Mobileye 则没有计划停掉自动驾驶测试工作。“我们在以色列的测试工作会照常进行,并未受到疫情影响。”Mobileye 发言人解释道。

专注于无人递送技术的 Nuro 称公司会暂停在德州和亚利桑那的运营。

在中美两国都有分部的 Pony.ai 则选择暂停在加州埃尔文的自动驾驶打车项目三周,在弗雷蒙特的自动驾驶通勤车项目也会陷入停摆。

未来几周会发生什么谁也无法预料,如果美国因为疫情影响而陷入经济危机,那么Waymo 此前的融资很可能会成为自动驾驶行业很长一段时间内唯一的好消息。

自动驾驶新创公司们受的伤可能会更重,主要原因还是缺乏营收和新的投资,即使像 Zoox 这样的新创领头羊也不能掉以轻心。眼下,Zoox 正在筹措新一轮融资,但当下金主们还会轻易为它掏腰包吗?

Uber、Lyft 未来恐面临停摆危机

除了提供自动驾驶出行的企业受到影响,打车巨头 Uber 与 Lyft 面临着更大的挑战。

除了暂停了自动驾驶测试,美国时间本周二,两家公司宣布由于疫情影响,将暂停美国市场的拼车服务(最多三位乘客拼车)。未来,如果疫情进一步恶化,它们的业务甚至将面临停摆危机。

Uber 表示:“我们的目标是要减缓疫情增长的曲线。”未来,这一举措可能会推广到全球其他市场。

虽然送人的服务面临停摆风险,但 Uber Eats 等食物递送服务还会继续,不过货物不再送上门,而是放在客户家的门廊上。此外,Uber 还将积极承担社会责任,为急救和医院的工作人员递送 30 万份食物。

目前,正常的打车服务还在继续,不过 Uber 提醒乘客要洗手,坐在车辆后座并在行驶中保持窗户开启。

如果疫情继续恶化,Uber 的打车链条会受到巨大冲击,毕竟“零工经济”中的 Uber 司机抗风险能力较弱,病毒面前他们更是弱势地位尽显。

好在,Uber 和 Lyft 等公司正在商议为这些司机创立风险基金,以防新冠病毒拖垮他们的家庭(本月月初,皇后区就有一位 Uber 司机确诊)。

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