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SpaceX月底发射载人火箭 揭秘担此重任的两名宇航员

2020-05-21 08:19 点击:12次 大众 北京 短信 冠状病毒 中通

新浪科技讯 北京时间5月21日早间消息,据外媒报道,美国宇航局(NASA)宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)即将成为近十年来最大的太空飞行事件的主角,他们将完成SpaceX载人龙飞船的首次飞行。多年来,他们一直期待着这一刻的到来,想象着人们在佛罗里达州的海滩上摩肩接踵、仰望着他们升入天空。

去年,赫尔利收到了来自亲朋好友的短信,“每个人都急切地想知道,‘什么时候去太空呀?’,‘你会被选中去太空吗?’这很有趣,与在哈萨克斯坦发射相比,更多的人会来佛罗里达观看发射。”

而如今,由于新型冠状病毒疫情仍在美国肆虐,观看载人龙的发射可能会与预期的非常不同。由于NASA呼吁人们在家中通过直播观看发射,所以他们所想象的那种人头攒动并不会成为现实,但两位宇航员也希望人们不要聚集、留在家中。

赫尔利在本月的一次新闻发布会上表示:“新型冠状病毒的大流行使得我们的家人和朋友将无法在肯尼迪(佛罗里达州航天中心)观看这次发射,但就目前的环境而言,这显然是正确的做法。”

尽管气氛会有所不同,但老战友赫尔利和本肯仍将在5月27日登上载人龙飞船、携手创造历史。他们将成为SpaceX公司发射进入太空的第一批乘客,也是自2011年航天飞机项目结束以来,第一批从美国本土发射进入航天轨道的人。近十年来,NASA的所有宇航员都必须乘坐俄罗斯火箭于哈萨克斯坦发射升空。此次借由与美国宇航局的合作,SpaceX载人龙飞船将再次搭载宇航员从佛罗里达州升空,首先就是赫尔利和本肯。

今天下午,本肯和赫尔利将在佛罗里达州卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)海岸着陆。一个星期后,他们将登上载人龙飞船,飞往国际空间站。自从NASA在2018年指派他们执行这项任务以来,这对搭档就一直在为这一刻做准备。为了训练,他们从位于休斯敦的美国宇航局约翰逊航天中心附近的家中往返于SpaceX在加利福尼亚州霍桑(Hawthorne)的总部。两人此前都曾两度乘坐航天飞机完成飞行任务,并在太空中共同度过了近1400个小时。

去年,本肯在接受外媒访谈时表示:“无论是飞机还是汽车,驾驶训练都有其相似之处。显然,开车比开宇宙飞船要容易一些。我的意思是,你在学习系统,你在学习如何与车辆互动,然后你要学习如何处理故障、学习如何在太空中生活。”

此次飞行的不同之处在于,与政府制造的航天飞机不同,SpaceX载人龙飞船是一架私人航天飞机。这就意味着要适应一种新的做事方式。

首先,SpaceX载人龙与传统的航天飞机相比,在风格和审美上都有很大的不同。光滑的触摸屏和最小的体系结构取代了装满按钮,开关和操纵杆的控制台。在霍索恩(Hawthorne),本肯和赫尔利一直在练习如何穿着由SpaceX公司定制的宇航服与载人龙飞船光滑的内容进行互动,他们的手套可以控制载人龙的触摸屏。他们也已经学会了如何仅靠屏幕手动驾驶载人龙飞船,不过这款航天飞机的设计初衷是在乘客极少参与的情况下自动飞行。

起初这是一个奇怪的转变。赫尔利在一次新闻发布会上说:“作为一名飞行员,我的整个职业生涯,都是在以某种方式控制飞船,这一次显然不同。但是你知道,我们是带着一种非常开放的心态进入这个领域的,我希望能与他们合作来改进接触方式。我认为,这对我们和他们来说都是一种挑战,一开始要解决所有这些不同的设计问题是很有挑战性的。但我们现在的状态的是,手动飞行的经验对于触屏飞行来说,也很适用。”

这种新转变也有它的好处。本肯和赫尔利向SpaceX提供了他们认为应该进行的设计和程序方面的修改建议,SpaceX很快就答应了。

赫尔利表示:“我看到的不同之处在于,以前当我们训练的时候,我们会说,‘嘿,我一直搞砸这个过程。我们能不能改变一下程序,这样就不会再有人把事情搞砸了?’那真的很难,因为我们必须和100个人讨论,把所有问题都弄清楚。但在SpaceX,当我们需要改变某件事的时候,他们可以迅速做出决定,为下一次任务或我们进行的下一次模拟做准备。我们真的很感激,他们能够如此迅速地解决问题,让我们看到从一个模拟到另一个模拟间的变化。”

这两位宇航员的另一个宝贵之处在于,本肯和赫尔利自从2000年首次被选为宇航员以来一直是好朋友。事实上,他们的关系亲密到连妻子都是同一级别的航天工作者,他们也见证了彼此的婚礼。本肯和赫尔利表示,他们的友谊造就了他们相互之间的信任,这种信任只能来自于多年的相处与了解。

本肯表示:“我们在一起工作了很长时间,所以我们不需要担心培训的问题。这对我们来说很重要。我已经了解了赫尔利在很多不同情况下的反应,我知道他在我们做的任何事情上是领先还是落后,就像他了解我一样。这样就简单多了,我不需要在交流中多说话,他只要瞥我一眼就知道我的想法。”

虽然这两名宇航员彼此都很确定,但这次发射的时间却不是很确定。在过去的几年里,此次飞行的目标日期一直在变化,SpaceX遇到了技术问题、不得不延迟了发射日期。和大众一样,这两名宇航员也一直在等待,他们也想知道自己什么时候能飞行。本肯在1月份的新闻发布会上说:“我们的工作是在发射日期到来时做好准备,我们将尽最大努力确保我们已经准备好,并为那一天的到来竭尽所能。”

现在,他们还不清楚自己什么时候能回家。最初,这趟旅行本应只持续一两个星期。毕竟,这是一次测试,意在展示载人龙飞船的所有关键特征、判断该飞船是否能进行载人飞行。但是由于发射的一再延迟,NASA需要本肯和赫尔利在空间站停留几个月。为了准备载人龙飞船的航天飞行,美国宇航局开始放宽购买俄罗斯联盟号火箭上宇航员座位的限制。但是随着载人龙飞船航行计划的持续延迟,NASA在空间站的宇航员存量正在减少,目前只有一名宇航员住在空间站上。所以NASA决定延长这次任务时间,这样一来就可以有更多的人员来维护国际空间站。

NASA将决定本肯和赫尔利何时回家,由于两人的配偶都是宇航员,他们说自己的家人已经习惯了这种不确定性。赫尔利表示:“我的妻子她也是一名宇航员,她了解我所经历的很多事情。当我们的儿子三岁时,她已经在空间站待了六个月。所以航天飞行对我们来说并不陌生。我认为,她是一个懂得这些事情的人。”

宇航员们也承认,在这个对每个人来说都不确定的时刻发射火箭是多么的奇怪,但他们知道飞行计划必须向前推进。

赫尔利在新闻发布会上说:“这是一条漫长的道路,我认为我们都没有预料到,当我们准备开始这次飞行任务时,我们会遇上新冠疫情。但我们只是希望每个人都能安全。我们希望每个人都能享受载人龙升空的这一刻,享受美国太空历史上的这一刻。但最重要的是,我们希望每个人都能安全,在远处享受这一刻。”(小樱)