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Google Pixel:不缺大神,只缺心眼

2020-05-15 03:37 点击:9次 ats 皇冠 总裁 手机 ip 数据 mini

作者:李帅飞

手机圈,Google 家的 Pixel 是一朵奇葩。

一方面,它是一代巨头 Google 的亲儿子,在生存能力和技术实力方面有着无可比拟的优势,而且还有原生 Andorid 操作系统和 AI 能力的加成,让对手歆羡不已。

另一方面,已经是第四代了,Pixel 在产品层面还是严重偏科,尤其是硬件方面总是出现各种问题,严重影响这个系列的实际使用体验,让忠实粉丝都无力吐槽。

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这种情况下,Pixel 团队也是时候做出改变了。

Pixel 前老大走了,拍照大神也走了

就在 5 月 13 日,外媒 The Information 爆出了一个重要消息:Google Pixel 团队的两位重要人物,已经离开。

哪两位呢?

第一位,是 Pixel 智能手机的前总负责人 Mario Queiroz。

Mario Queiroz 是一名 Google 老兵,他在 2005 年加入 Google,在 Google 度过了长达 15 年的职业生涯,而且多在硬件层面。

从 Google 与 HTC 联合推出第一台 Android 手机 G1 开始,他就参与其中,并且也是 Nexus 系列和后来的 Pixel 系列的负责人。

其中在 Pixel 阶段,Mario Queiroz 在 Google 的职级已经是产品管理副总裁级别,具体 Title 是 Pixel 智能手机事业部总经理。

2019 年 8 月,他离开 Google 硬件部门,开始在 Google CEO Sundar Pichai 的办公室里工作,被外界广泛解读为 Google 高层对他的工作成果不满意。

2020 年 1 月,Mario Queiroz 选择从 Google 离职——虽然这并不令人感到意外,但对于 Pixel 团队来说,这依然是一个重大的人事变动。

从 Linkedin 上的信息来看,Mario Queiroz 在 2020 年 2 月加入一家新公司 Palo Alto Networks,目前他在这家公司担任执行副总裁。

第二位,是一位教授级别的超级技术大神,Marc Levoy,他负责的是 Pixel 手机的 “皇冠级功能”——即相机和拍照。

教授级别的 Pixel 拍照大神

实际上,Marc Levoy 与 Google 的渊源很深。

当 Google 的两位创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 还在斯坦福大学读博的时候,他已经是斯坦福大学的助理教授。

不仅如此,当 Larry Page 和 Sergey Brin 在学校捣鼓搜索引擎的时候,他们所在之处就跟 Marc Levoy 隔了两个办公室。

2003 年,Google 开始蓬勃发展之时,Marc Levoy 以顾问身份参与了 Google 一些项目。

2011 年起,Marc Levoy 开始在 Google 研究院(Google Research)全职工作,其 Title 先后是 Google 首席工程师(Principal Engineer)和 Google 杰出工程师(Distinguished Engineer)。

其实,在 Google 内部,工程师分为 11 级,而首席工程师是第 8 级,是主要产品或基础设施的负责人;杰出工程师是第 9 级,是备受尊敬之人(而 10 级和 11 级只有寥寥数人,Jeff Dean 是 11 级)。

由此可见 Marc Levoy 的地位之高。

雷锋网了解到,在 Google 打造 Nexus 和 Pixel 项目的过程中,Marc Levoy 的主要贡献,就是领导团队用计算机视觉算法打造了一系列堪称惊艳的功能,比如说 Google Camera app 中的 HDR+ 模式、人像模式、Night Sight、Live HDR+、双曝光控制等。

要知道,从第一代 Google Pixel 到 Google Pixel 3,相机和拍照一直都是 Pixel 产品的核心亮点,广受业界认可,具体来看:

  • 第一代 Pixel 凭借专门优化的 HDR+ 技术获得了 89 分的 DXO 拍照评分,凭借单摄拿下第一名;

  • 第二代 Pixel 的 DXO 拍照评分为 98 分,再次凭借单摄拿下第一名;

  • 第三代 Pixel 的评分为 101,与 iPhone XR 持平,同样是 1200 万像素后置单摄方案。

可见,Pixel 在拍照硬件方面极为克制,都是采用 1200 万像素后置单摄方案,其 DXO 评分的提升很大程度上来自于算法优化。

当然,这也正是 Marc Levoy 的功劳和厉害之处。

关于 Marc Levoy 在 Pixel 拍照和相机方面的大神级功力,还有一个例证。据 Android Police 编辑 David Ruddock 报道,他跟 Marc Levoy 曾有一次交谈,具体内容如下:

  1. 我记得在 2019 年飞往 MWC 的飞机上,我碰巧坐在他旁边。于是我们聊了一些关于天体摄影、微光摄影和其他话题。

  2. 和我认识的所有人一样,我对他的敬畏,不仅是因为他对技术摄影概念的理解,也是由于他对这些概念的解释之优秀。

  3. 要说 Google 因 Marc 的离职而失去了一项资产,可能只是低估了他。

目前,离开 Google 的 Marc Levoy 在斯坦福大学工作,担任计算机科学和电子工程 VMWare Founder 荣誉教授。

关于 Pixel 4 的两个糟心故事

Mario Queiroz 和 Marc Levoy,一个是 Pixel 手机业务曾经的老大,一个是掌管 Pixel 手机核心功能——相机和拍照——的大神,就这样默默地走了。

这对 Pixel 团队来说,不啻为一项重大打击。

不过,在 The Information 的报道中,Pixel 团队受到的非议还并不少,有两个事情值得特别一说。

第一件事发生在 2019 年秋天,具体来说,是 Pixel 4 于当年 10 月在纽约发布之前。

当时,Google 召开了一次硬件团队全体人员会议。会上,Google 高级副总裁、硬件业务总负责人 RIck Osterloh 将自己的担心告知了工作人员。

据两位与会人士透露,RIck Osterloh 表示,他不同意有关 Pixel 4 的一些产品决策,尤其是对 Pixel 4 的电池电量感到失望。

尽管如此,Google 还是如期发布了 Pixel 4。

这个事情,从侧面上说明,Google 内部产品决策过程中存在问题——Pixel 4 作为 Google 当年最重要的的硬件产品,而身为硬件最高负责人的 Rick Osterloh 居然没有参与 Pixel 4 的实际产品决策过程(否则他就不会失望了)。

这真是令人大跌眼镜。

所以,Rick Osterloh 要么是领导力有问题,要么就是对 Pixel 太不重视了。

当然,在 Mario Queiroz 已经调岗并离职的情况下,目前 Rick Osterloh 是 Pixel 手机业务的直接负责人。

第二件事:数据显示,Pixel 4 的销量实在不佳。

来自 The Information 的报道显示,据 IDC 估计,Google Pixel 4 系列开卖后的两个季度(2019 年底和 2020 年初),其出货量约为 200 万台。

这是一个糟糕的数据,不仅与竞争对手相比是糟糕的(苹果和三星都是数千万台的级别),跟 Pixel 前作相比也是如此。

IDC 称,与 Pixel 4 相比,Pixel 3 开卖后的前两个季度出货量为 350 万台,而 Pixel 3a 为近 300 万台。

IDC 还表示,2019 年,在 Google 最大的市场——美国市场,Pixel 在智能手机市场所占的份额仅为 3%。

这与 Google 庞大的体量和产品优势,过于不匹配了。

人事变动,其实未必一定是坏事

所以,从某种程度上来看,Pixel 前任老大 Mario Queiroz 的离开,也是为 Pixel 系列糟糕的市场表现负责。

那么,Marc Levoy 的离开呢?

的确,失去了一位大神,对 Google Pixel 相机拍照功能的开发来说,是一个重大损失。

但是别忘了,Marc Levoy 大神走了,但他离职前手下还有一批从事相机和拍照工作的 Google 工程师团队,这个团队还在。

所以,正如 Android Central 作者 Andrew Martonik 认为的那样,雷锋网也认为:

大神 Marc Levoy 的离开,不会对 Pixel 团队在相机和拍照方面的实力产生重大影响。

相反,雷锋网认为,适当的人事变动,对 Pixel 来说是一件好事。

毕竟,Pixel 不缺技术,不缺钱,甚至不缺大神,最为缺少的就是正确的产品决策,这就涉及到领导者的问题。

因此,雷锋网也同意 Android Central 作者 Andrew Martonik 的观点:

Pixel 团队的高层成员离开 Google,并不一定消极的,也许它需要的是全新的领导层,以及由此而来的正确产品决策。

现在要担心的是,在 Rick Osterloh 的亲自掌管之下,接下的 Pixel 4a 和 Pixel 5 会不会又是坑。

Pixel 4a 被曝光得差不多了

其实,按照去年的节奏,Pixel 4a 本来应该要在今年的 Google I/O 大会发布的。

但是受疫情影响,Google I/O 取消了,Pixel 4a 也不得不延迟——好消息是,这款产品的相关信息已经被曝光得差不多了。

就目前的情况来看,Pixel 4a 的产品特征如下:

  • 5.8 英寸 OLED 挖孔屏设计;

  • 高通骁龙 730 处理器;

  • 1200 万像素后置单摄 + 800 万像素前摄;

  • 后置指纹识别模块;

  • 6GB + 64GB 内存存储组合起步;

  • 3080mAh 电池容量,支持 18w 快充;

  • 支持 Type-C ;

  • 搭载 Android 10 操作系统。

关于这款产品的价格,与新款 iPhone SE 一样,为 399 美起。

当然,关于这款产品更多功能相关信息,还有待官方揭晓——不过从现有的配置来看,Pixel 4a 的竞争力似乎并不太够。

而且,据 XDA-Developers 报道,一个比较确信的消息是:要在下半年发布的旗舰产品 Pixel 5(不出意外的话会用这个名字),将不会搭载高通骁龙 865 旗舰处理器。

不知道 Google 是怎么想的。

Pixel 系列会被放弃吗?

关于 Pixel 系列,雷锋网曾经有一个评价:

家中有矿,毫不差钱,有某些独到的功力,也有野心,但短板明显,情还不够,不够懂用户,任性,也有点特立独行。

如今,在前老大和大神都离开的情况下,不免会让人产生疑问:Google 会放弃 Pixel 业务吗?

雷锋网认为:不会。

原因有四个:

  • 软硬件一体成为行业共识,Google 需要一个好的智能手机硬件产品来承载 Android 的未来体验;

  • Google 也希望通过硬件业务来增强营收的多样性(毕竟 Google 营收太依赖广告了),而智能手机都是硬件层面的核心业务,Google 没有理由放弃;

  • Pixel 虽然销量差,但技术功力不差,在操作系统和软件层面也很有优势,如果硬件层面的功课补好,还是有盈利的机会。

  • 当然,这背后还有另外一个最有底气的支撑:Google 很有钱。

所以,尽管 Google Pixel 处于 “至暗时刻”,但不至于没有未来;它还有足够多的资本来证明自己的实力,但前提是产品决策方面不要再 “缺心眼” 了。

最后一问:

老大和大神离开后,你还看好 Google Pixel 吗?

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